中性子捕捉療法(BNCT)

4.BNCTの歴史と実績

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中性子捕捉療法は、中性子が1932年にChadwickによって発見された4年後の1936年に、Locherによりその原理が提唱されました。

米国のブルックヘブン国立研究所(BNL)においては1951~1961年の間、FarrおよびSweet他による19例を初めとして合計45例の治療が4)、また、マサチューセッツ工科大学(MIT)においては1953~1961年の間、Sweet他により 18例の治療が行われましたが、ホウ素(10B)化合物および中性子ビーム線質等の問題のために治療成績が悪く、しばらく中断されていました。その後も、米国では、熱外中性子照射場の開発等の基礎的な研究は継続されてきましたが、1968年より行われている日本の治療成績に刺激され、1994年9月にBNLとMITでほぼ同時期に治療照射が再開されるに至りました。

なお、日本では開頭手術中に本療法を行う(術中照射)のに対して、米国では各種の制約により術中照射を行うことができません。このことが、米国における本療法が熱外中性子を用いて再開された理由の一つです。

日本においては、1959年から宮川、渡辺他によって中性子捕捉療法に関する基礎研究が始められ、日本原子力研究開発機構(JAERI)の原研1号炉(JRR-1)や日立炉(HTR)を用いてマウスに対する中性子照射が行われました。 1968~1975年には、畠中、佐野他により、新たなほう素化合物(Na2B12H11SH、通称BSH)を用いた悪性脳腫瘍に対する13の臨床例がHTRを用いて行われ、米国の治療成績を上回る結果が得られました。

1975年には、京大炉(KUR)の重水設備において良質の医療用中性子照射場が開発されたのをはじめに、物理工学分野での多くの成果が上げられました。KUR重水設備の熱中性子照射場をモデルに、1976年から1977年にかけて武蔵工大炉(MuITR)が医療用に改造され、1977年3月より1989年までに悪性脳腫瘍については99例の治療が行われた。また、悪性黒色腫(メラノーマ)についても、三島他により1987~1989年に、MuITRにおいて9例の臨床治療が行われました。

KURにおいては、1974年に畠中により脳腫瘍に対する治療照射が1例行われましたが、1989年に、MuITRの停止に伴い1990年2月から治療照射が再開されました。また、原子炉の2号炉(JRR-2)でも1990年に治療が始まり1996年まで使われました。KURは1996年に医療用に改造され、熱外中性子の利用も可能になりました。また、JRR-2の停止に伴い、原研4号炉(JRR-4)が熱外中性子の利用もできる医療照射場を整備し、1999年10月から 医療照射を行っています。

1999年以降、日本ではKURとJRR-4の研究用原子炉を用いてBNCTの治療が行われてきました。その後、KURは 2006年2月に改造作業のため、またJRR-4も2008年1月から改造のために中断しましたが、現在はそれぞれ再開しております。

表1-1及び表1-2に国内及び海外の中性子捕捉療法の治療件数を示します。

 

表1-1 国内における中性子捕捉療法の治療実績

(2009年1月現在)

原子炉施設皮膚その他合計治療期間
HTR 日立製作所 13 0 0 13 1968-1974
JRR-3 日本原子力
研究開発機構
1 0 0 1 1969
MuITR 武蔵工業大学 99 9 0 108 1977-1989
KUR 京都大学
原子炉実験所
47 14 0 61 1974,87,90-95
KUR-M(*) 京都大学
原子炉実験所
97 8 105 210 1996-2006
2009-
JRR-2 日本原子力
研究開発機構
33 0 0 33 1990-1996
JRR-4(*) 日本原子力
研究開発機構
62 2 35 99 1999-2007
2009-
- 合  計 352 33 140 525 -

 



表1-2 海外の中性子捕捉療法照射設備及び治療実績

(2008年11月末現在)

米 国 ブルックヘブン研究炉(BGRR) 28 1951~58
ブルックヘブン医学研究炉(BMRR) 17 1959~61
同 上 熱外 54 1994~99
マサチューセッツ工科大学炉(MITR) 18 1959~61
同 上 熱外 24 脳(18)/皮膚(6) 1994~
オランダ ペッテン研究炉(HFR Pettern) 熱外 22 1997~
フィンランド フィンランド研究炉(FiR-1) 熱外 150 1999~
チェコ LVR-15炉 熱外 2 2000~
スウェーデン R2-0研究炉 熱外 52 2001~05
イタリア 研究炉 熱外 2 肝臓 2002~
アルゼンチン 研究炉 熱外 7 メラノーマ 2003~

 

出典:古林 徹、「中性子捕捉療法の現状と将来展望 - 放射線医学物理工学の視点-」
日本放射線技術学会雑誌 56(6) (2000) 780-791
古林 徹、私信(2009)
Ray Moss, Wilko Verbakel 私信(2001)

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